ANXIÉTÉ CHEZ LES CHATS


Qu'est-ce que c'est ?


L'anxiété, contenue dans le diagnostic des troubles du comportement félin, est l'une des raisons les plus courantes pour lesquelles un chat est amené dans un refuge, relogé ou abandonné. Malheureusement, une grande partie du grand public manque d'éducation comportementale concernant la possession d'un chat et par conséquent, malgré la gravité de divers troubles du comportement, de nombreux propriétaires se sentent incapables de contrôler et d'aider leur animal et leur famille. En général, la plupart des chats présentent un certain degré d'anxiété et de peur. Les chats, par nature, préfèrent un environnement cohérent et prévisible. Les situations stressantes peuvent inclure l'arrivée de nouveaux animaux de compagnie ou de nouveaux membres de la famille humaine, un trop grand nombre de chats dans la maison ou l'environnement, un déménagement, une nouvelle décoration, de nouveaux visiteurs, des visites chez le vétérinaire, des voyages et des bruits forts. Comme pour les humains, le stress, quelle qu'en soit la source, affecte le bien-être de l'animal de compagnie dans son ensemble - le stress a des répercussions sur la santé physique et la stabilité émotionnelle de l'animal. Tout comme le stress peut résulter d'une maladie physique, il peut aussi se manifester physiquement sous la forme d'infections récurrentes, de problèmes urinaires inappropriés, d'obésité, de léchage et de toilettage excessif.


Diagnostic


Comme le stress peut se manifester par des stimuli émotionnels et physiques, l'anxiété secondaire à un autre état est très courante. Il existe également des problèmes primaires d'anxiété, de dépression et de comportement qui peuvent avoir été transmis génétiquement ou causés au tout début du développement du chaton, mais qui peuvent bien répondre à une prise en charge médicale. Le diagnostic de la maladie est généralement établi grâce à un historique détaillé du propriétaire et à la capacité du clinicien à observer l'animal pour déceler les signes classiques d'anxiété tels que le fait de se cacher, le comportement de glissement, les oreilles en arrière ou aplaties, les sifflements, les fugues et autres comportements.


Traitement et gestion


Quelle que soit la ou les causes initiales de l'anxiété, le traitement s'articule autour d'une approche multimodale qui intègre des soins médicaux, des compléments et une thérapie comportementale. La consultation d'un comportementaliste vétérinaire peut s'avérer très bénéfique pour formuler un plan qui aborde non seulement les médicaments potentiels qui pourraient être utiles, mais aussi pour discuter des plans de modification du comportement de base à domicile. Un plan de traitement actif est important, mais il exige du temps, du dévouement et de la volonté de la part du propriétaire. Voici quelques-uns des principaux concepts permettant de corriger le comportement à domicile :

La désensibilisation est l'une des principales méthodes utilisées pour traiter efficacement la cause réelle de l'anxiété chez un animal de compagnie par de courtes expositions contrôlées et non menaçantes à la source de l'anxiété. Par exemple, la désensibilisation aux coupe-ongles peut commencer par les coupe-ongles en vue de l'animal. Cela crée une petite situation non menaçante pour l'animal qui peut ainsi réduire sa propre anxiété avec le temps et des expositions répétées. Le niveau d'anxiété provoqué par les défis augmente lentement jusqu'à ce que le chat laisse quelqu'un lui couper les ongles.

Le contre-conditionnement est une méthode dans laquelle l'animal reçoit une récompense à chaque fois qu'il est exposé à son stimulus anxiogène jusqu'à ce qu'il associe une récompense au stimulus redouté. Par exemple, si un propriétaire donne une friandise à son chat chaque fois qu'il le brosse, la valeur de cette friandise finira par l'emporter sur l'anxiété et le toilettage sera associé au plaisir. Il est important d'éviter autant que possible le stimulus stressant et de rediriger l'énergie du chat vers un exutoire plus positif pour une réussite à long terme. Par exemple, certains propriétaires se préparent à un orage en fermant les stores, en mettant l'animal à l'abri dans un endroit calme et en essayant d'éviter autant que possible l'anxiété elle-même.


Thérapie médicale et complémentaire


De nombreux chats souffrant d'anxiété généralisée peuvent grandement bénéficier de l'utilisation à court ou à long terme d'une ou plusieurs options médicales pour réduire et gérer l'anxiété avant qu'elle n'évolue vers la dépression et l'agressivité. Une approche multimodale des médicaments en combinaison avec d'autres thérapies telles que la modification du comportement est idéale. Les médicaments, tels que le Prozac, peuvent prendre des semaines avant de commencer à agir et nécessitent une gestion des doses au fil du temps. Plusieurs compléments tels que des huiles essentielles à base de plantes et sans danger pour les animaux, des articles contenant des phéromones et d'autres peuvent aider certains animaux de compagnie, et les propriétaires devraient procéder par tâtonnements. L'acupuncture, le reiki, le massage, la socialisation supervisée, la stimulation accrue et l'exercice sont d'autres thérapies possibles à explorer. Parfois, il peut s'avérer nécessaire de restructurer la dynamique sociale d'un ménage composé de plusieurs chats si tous les chats ne s'entendent pas. Il peut être utile de s'assurer qu'il y a des zones sûres et élevées, une stimulation mentale, une hiérarchie saine dans les foyers à plusieurs chats et d'autres dispositions dans le foyer.


Pronostic


Le pronostic de l'anxiété généralisée est imprévisible, basé sur de nombreuses facettes du chat, du propriétaire et du milieu environnant. L'anxiété est considérée comme une maladie chronique incurable mais gérable. Une médication appropriée, avec modification du comportement et compléments, permet généralement d'obtenir un pronostic favorable pour la plupart des animaux de compagnie. N'oubliez pas que l'anxiété n'est pas la même chose que le comportement agressif, mais les situations de grande anxiété peuvent conduire à un éventuel comportement agressif, comme des morsures et des griffures graves. Parlez avec votre vétérinaire, consultez un spécialiste en comportement vétérinaire et adaptez le traitement aux besoins spécifiques de votre chat.

Signes et symptômes

Conseils de gestion

Envisagez de fournir :
  • De la nourriture et de l'eau accessibles à plusieurs endroits
  • Des repas consistants pour gérer le poids
  • Des zones sûres pour se cacher des autres
  • Produits de phéromones (eg. Féliway)
  • Une zone extérieure protégée, supervisée
  • Un perchoir de fenêtre, une mangeoire à oiseaux, un aquarium
  • Un condo à chat
  • Jeux quotidiens avec les propriétaires
  • Des moyens de dissuasion doux comme le ruban adhésif double face et le papier contact
Essayez de le faire :
  • Être consistant avec les médicaments
  • Traiter toute condition médicale présente et gérer les maladies chroniques
  • Ne forcez jamais brusquement votre animal dans une situation stressante sans avertissement
  • Toujours récompenser les comportements positifs
  • Augmenter les stimulations et les exercices créatifs
  • Avoir au moins un grattoir d'un mètre de haut
  • Placer les condos/lits pour chats en hauteur pour que les chats puissent s'éloigner des autres animaux et des enfants
  • Éviter d'avoir trop de chats à la fois
  • Se tenir au courant des soins vétérinaires de base
  • Suivez l'appétit, la miction, la consommation d'eau, le poids, les vomissements, la diarrhée, l'énergie, etc.
  • Donner un rôle à chaque membre de la famille
  • Prévoir plusieurs bacs à litière, ramasser chaque jour
Jamais
  • Insérez-vous entre deux ou plusieurs chats qui se battent car cela pourrait entraîner des blessures graves
  • Essayez de défier un chat qui montre une agressivité manifeste et des signes de comportement d'alerte
  • Blesser physiquement votre animal en réaction à un comportement négatif, le lancer, lui donner un coup de pied ou le frapper
Toujours
  • Assurez-vous que votre animal est à jour dans ses vaccinations contre la rage, qu'il est enregistré, identifiable, muni d'une micropuce et contrôlable
  • Avertissez les autres du comportement de votre animal avant de les laisser toucher/approcher votre animal.